Chemo brain

Chemo brain adalah istilah umum yang digunakan oleh penderita kanker untuk menggambarkan masalah pemikiran dan memori yang dapat terjadi setelah pengobatan kanker. Chemo brain atau chemo fog merupakan kerusakan kognitif terkait kemoterapi atau disfungsi kognitif. Istilah chemo brain sebenarnya menyesatkan, karena tidak mungkin hanya kemoterapi yang menjadi penyebab masalah konsentrasi dan memori pada penderita kanker. Chemo brain dapat menjadi efek samping frustasi, kelumpuhan dan pengobatan kanker. Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk memahami kondisi ini.

Gejala
Tanda dan gejala chemo brain meliputi:
• Kebingungan
• Sulit berkonsentrasi
• Kesulitan menemukan kata yang tepat
• Kesulitan belajar keterampilan baru
• Kesulitan multitasking
• Kelelahan
• Perasaan penurunan mental
• Rentang perhatian yang singkat
• Masalah memori jangka pendek
• Memerlukan waktu yang lebih lama dari biasanya dalam melakukan tugas-tugas harian
• Masalah dengan memori verbal seperti mengingat percakapan
• Masalah dengan memori visual seperti mengingat gambar atau daftar kata

Kapan harus ke dokter?
Jika Anda mengalami masalah memori atau berpikir yang meresahkan, maka segera buat janji pertemuan dengan dokter Anda. Buatlah catatan mengenai tanda dan gejala yang Anda alami sehingga dokter dapat lebih memahami bagaimana masalah memori mempengaruhi kehidupan sehari-hari Anda.

Penyebab
Belum jelas apa yang menyebabkan tanda dan gejala masalah memori penderita kanker. Penyebab yang berhubungan dengan kanker antara lain:
Pengobatan kanker
• Kemoterapi
• Terapi hormone
• Imunoterapi
• Terapi radiasi
• Transplantasi sel induk
• Operasi

Komplikasi pengobatan kanker
• Anemia
• Kelelahan
• Infeksi
• Menopause
• Malnutrisi
• Masalah tidur seperti insomnia

Reaksi emosional terhadap diagnosis dan pengobatan kanker
• Kecemasan
• Depresi

Penyebab lain
• Mewarisi kerentanan terhadap chemo brain
• Obat-obatan yang terkait tanda dan gejala kanker seperti obat nyeri

Faktor risiko
Faktor-faktor yang dapat meningkatkan risiko masalah memori penderita kanker meliputi:
• Kanker otak
• Kemoterapi yang diberikan langsung ke sistem saraf pusat
• Kemoterapi yang dikombinasikan dengan radiasi seluruh otak
• Kemoterapi atau radiasi dosis tinggi
• Terapi radiasi ke otak
• Usia yang lebih muda pada saat diagnosis kanker dan pengobatan

Komplikasi
Tingkat keparahan dan durasi dari gejala yang digambarkan sebagai chemo brain berbeda dari orang ke orang. Beberapa penderita kanker dapat kembali bekerja, tetapi untuk mengumpulkan konsentrasi mungkin memerlukan waktu yang lebih lama. Namun, ada juga yang dapat kembali bekerja secara normal. Jika Anda mengalami masalah memori atau konsentrasi yang membuat Anda sulit untuk melakukan pekerjaan, Anda mungkin akan dirujuk ke terapis okupasi yang dapat membantu Anda menyesuaikan diri dengan pekerjaan Anda saat ini atau mengidentifikasi kekuatan sehingga Anda dapat menemukan pekerjaan baru.

Dalam kasus yang jarang terjadi, orang-orang dengan masalah konsentrasi dan memori tidak dapat bekerja dan harus mengajukan tunjangan cacat. Mintalah tim kesehatan untuk rujukan ke seorang pekerja sosial onkologi atau profesional yang sama yang dapat membantu Anda memahami pilihan Anda.

Tes dan diagnosa
Tidak ada definisi yang jelas tentang chemo brain, sehingga tidak ada tes yang dapat mendiagnosa kondisi ini. Penderita kanker yang mengalami gejala ini sering mendapatkan nilai normal pada tes memori. Dokter mungkin akan merekomendasikan tes darah, scan otak atau tes lain untuk menyingkirkan penyebab lain dari masalah memori. Tetapi jika tidak ada sebab yang jelas, dokter mungkin akan mengarahkan Anda ke spesialis yang dapat membantu Anda mengatasi perubahan memori.

Perawatan dan pengobatan
Belum jelas apa yang menyebabkan chemo brain dan tidak ada obat yang telah diidentifikasi. Dalam kebanyakan kasus, masalah memori terkait kanker bersifat sementara sehingga pengobatan berfokus untuk mengatasi gejala. Tidak ada pengobatan standar yang dikembangkan untuk masalah memori yang berhubungan dengan kanker. Karena gejala dan keparahan berbeda dari orang ke orang, dokter dapat bekerja dengan Anda untuk mengembangkan pendekatan individual untuk mengatasi kondisi.

Kanker dan pengobatan kanker dapat menyebabkan kondisi lain seperti anemia, depresi, masalah tidur dan menopause dini yang dapat berkontribusi terhadap masalah memori. Mengendalikan faktor-faktor lain dapat mempermudah untuk mengatasi gejala-gejala tersebut.

Belajar berdaptasi dan menangani perubahan memori
Seorang neuropsikolog yang mengkhususkan diri dalam mendiagnosis dan mengobati kondisi yang mempengaruhi memori dan pemikiran, bisa membuat rencana untuk membantu Anda mengatasi gejala chemo brain. Dokter terkadang menyebut ini sebagai rehabilitasi kognitif atau remediasi kognitif.

Pembelajaran untuk beradaptasi dan mengatasi perubahan memori mungkin melibatkan:
• Latihan berulang untuk melatih otak: Latihan memori dan pemikiran dapat membantu memperbaiki kerusakan sirkuit otak yang mungkin berkontribusi terhadap chemo brain.
• Menelusuri dan memahami apa yang mempengaruhi masalah memori: Penulusuran masalah memori dengan cermat dapat membantu mengungkapkan cara untuk mengatasi masalah memori tersebut. Misalnya, jika Anda menjadi lebih mudah terganggu ketika Anda lapar atau lelah, Anda bisa menjadwalkan tugas-tugas sulit yang membutuhkan konsentrasi ekstra ketika Anda merasa sangat baik.
• Mempelajari strategi penanganan: Anda dapat belajar cara-cara baru dalam melakukan tugas sehari-hari untuk membantu berkonsentrasi. Misalnya, Anda dapat belajar untuk membuat catatan atau membuat garis besar dari tulisan yang Anda baca. Terapis dapat membantu Anda mempelajari cara berbicara yang membantu Anda melakukan percakapan ke memori dan kemudian mengingatnya di kemudian hari.
• Teknik mengurangi stress: Situasi stres dapat membuat masalah memori lebih mungkin terjadi. Mengalami masalah memori juga bisa membuat stress. Untuk mengakhiri siklus, Anda dapat mempelajari teknik-teknik relaksasi seperti teknik relaksasi otot progresif yang dapat membantu Anda mengidentifikasi dan mengatasi stress.

Obat-obatan
Tidak ada obat yang telah disetujui untuk mengobati chemo brain. Tapi obat yang disetujui untuk kondisi lain dapat dipertimbangkan. Obat-obatan yang terkadang digunakan pada orang yang mengalami gejala chemo brain antara lain:
• Methylphenidate (Konser, Ritalin), obat yang digunakan untuk mengobati attention-deficit / hyperactivity disorder (ADHD).
• Donepezil (Aricept), obat yang digunakan pada orang dengan penyakit Alzheimer.
• Modafinil (Provigil), obat yang digunakan pada orang dengan gangguan tidur tertentu.

Pengobatan alternatif
Jika Anda tertarik untuk mencoba pengobatan alternatif, maka diskusikan risiko dan manfaatnya terlebih dahulu dengan dokter. Pengobatan alternatif untuk jenis masalah memori lain juga disebut-sebut dapat membantu chemo brain.
• Gingkgo: Suplemen yang mengandung daun ginkgo telah menunjukkan beberapa harapan dalam mengobati perubahan memori yang berkaitan dengan usia pada orang dewasa yang lebih tua, namun studi lebih lanjut diperlukan. Suplemen Ginkgo umumnya aman, namun ada kemungkinan dapat mengganggu beberapa obat umum seperti pengencer darah.
• Vitamin E: Vitamin E dapat bermanfaat bagi sel-sel otak, namun studi lebih lanjut diperlukan. Suplemen vitamin E umumnya aman ketika diambil dalam dosis yang dianjurkan, tetapi dapat mengganggu obat umum seperti obat pengencer darah dan obat kemoterapi. Mungkin akan lebih mudah dan lebih aman untuk memilih makanan yang tinggi vitamin E seperti minyak sayur dan telur.