Flu (Influenza)

DEFINISI
Influenza adalah infeksi virus yang menyerang sistem pernapasa – hidung, tenggorokan dan paru-paru. Influenza, biasa disebut flu, tidak sama dengan virus flu perut yang menyebabkan diare dan muntah.
Influenza dan komplikasinya dapat mematikan. Orang yang beresiko tinggi terkena komplikasi flu meliputi :

  • Anak kecil
  • Orang dewasa diatas 65 tahun
  • Wanita hamil
  • Orang dengan sistem kekebalan tubuh yang lemah
  • Orang yang memiliki penyakit kronis

Pertahanan terbaik Anda terhadap influenza adalah dengan menerima vaksinasi tahunan.

GEJALA
Awalnya, flu mungkin tampak seperti flu biasa dengan hidung meler, bersin dan sakit tenggorokan. Tapi pilek biasanya berkembang secara perlahan, sedangkan flu cenderung datang tiba-tiba. Dan meskipun flu bisa menjadi gangguan, biasanya Anda merasa lebih buruk dengan flu.

Tanda dan gejala flu umum termasuk :

  • Demam lebih dari 100 F (38 C)
  • Sakit otot, terutama di punggung, lengan dan kaki
  • Menggigil dan berkeringat
  • Sakit kepala
  • Batuk kering
  • Kelelahan dan kelemahan
  • Hidung tersumbat

Kapan Anda harus ke dokter ?
Kebanyakan orang yang terkena flu dapat merawat diri mereka sendiri di rumah dan sering tidak perlu ke dokter.

Jika Anda memiliki gejala flu dan beresiko komplikasi, temui dokter Anda segera. Mengambil obat antivirus dalam 48 jam pertama setelah Anda pertama kali menyadari gejala dapat mengurangi penyakit Anda dan membantu mencegah masalah yang lebih serius.

PENYEBAB
Virus flu menyebar melalui udara dalam tetesan ketika seseorang yang batuk infeksi, bersin atau berbicara. Anda dapat menghirup tetesan langsung, atau Anda dapat terserang kuman dari objek – seperti keyboard telepon atau komputer – dan kemudian menyebar ke mata, hidung atau mulut.

Orang dengan virus mungkin menularkan dari hari sebelum gejala pertama muncul sampai 5 – 10 hari setelah gejala dimulai. Anak-anak dan orang dengan sistem kekebalan tubuh yang lemah mungkin menularkan untuk waktu yang sedikit lebih lama.

Virus influenza terus berubah, dengan strain baru muncul secara teratur. Jika Anda sudah pernah mengalami influenza di masa lalu, tubuh Anda telah membuat antibodi untuk melawan strain tertentu dari virus. Jika virus influenza masa depan yang mirip dengan yang Anda miliki sebelumnya, baik dengan memiliki penyakit atau vaksinasi, antibodi tersebut dapat mencegah infeksi atau mengurangi tingkat keparahannya.

Tapi antibodi terhadap virus flu yang Anda miliki di masa lalu tidak dapat melindungi Anda dari subtipe influenza baru yang sangat berbeda secara imunologis dari apa yang Anda miliki sebelumnya. Sejumlah subtipe virus telah muncul pada manusia sejak epidemi global (pandemi) tahun 1918, yang menewaskan puluhan juta orang.

Faktor Risiko
Faktor-faktor yang dapat meningkatkan resiko terkena influenza atau komplikasinya meliputi :

  • Usia. Influenza musiman cenderung menyerang anak-anak dan orang-orang yang berusia diatas 65 tahun. Pandemi virus H1N1 yang muncul pada tahun 2009, namun, tampaknya paling umum pada remaja dan dewasa muda.
  • Pekerjaan. Petugas kesehatan dan personil perawatan anak lebih mungkin untuk memiliki kontak dekat dengan orang yang terinfeksi influenza.
  • Kondisi hidup. Orang-orang yang tinggal di fasilitas bersama dengan banyak warga lain, seperti panti jompo atau barak militer, lebih mungkin untuk mengembangkan influenza.
  • Sistem kekebalan tubuh lemah. Pengobatan kanker, obat anti-penolakan, kortikosteroid dan HIV / AIDS dapat melemahkan sistem kekebalan tubuh Anda. Hal ini dapat membuat lebih mudah bagi Anda untuk terserang influenza dan juga dapat meningkatkan risiko terkena komplikasi.
  • Penyakit kronis. Kondisi kronis, seperti asma, diabetes atau masalah jantung, dapat meningkatkan risiko komplikasi influenza.
  • Kehamilan. Wanita hamil lebih mungkin untuk mengembangkan komplikasi influenza, terutama pada trimester kedua dan ketiga.

Komplikasi
Jika Anda masih muda dan sehat, influenza musiman biasanya tidak serius. Meskipun Anda mungkin merasa sengsara saat Anda memilikinya, flu biasanya hilang tanpa efek abadi. Tapi anak-anak dan orang dewasa yang berisiko tinggi dapat mengembangkan komplikasi seperti :

  • Pneumonia
  • Bronkitis
  • Asma kambuh
  • Infeksi sinus
  • Infeksi telinga

Pneumonia adalah komplikasi yang paling serius. Untuk orang dewasa yang lebih tua dan orang-orang dengan penyakit kronis, pneumonia dapat mematikan.

Perawatan Dan Obat-obatan
Biasanya, Anda harus punya waktu lebih untuk beristirahat dan minum banyak cairan untuk mengobati flu. Namun dalam beberapa kasus, dokter mungkin meresepkan obat antivirus, seperti oseltamivir (Tamiflu) atau zanamivir (Relenza). Jika dikonsumsi segera setelah Anda mengalami gejala, obat ini dapat mempersingkat penyakit Anda dengan satu atau dua hari dan membantu mencegah komplikasi serius.

Oseltamivir adalah obat oral. Zanamivir yang dihirup melalui perangkat mirip dengan inhaler asma dan tidak boleh digunakan oleh siapa saja dengan masalah pernapasan, seperti asma dan penyakit paru-paru.

Efek samping antivirus dapat mencakup mual dan muntah. Oseltamivir juga telah dikaitkan dengan delirium dan perilaku yang merusak diri pada remaja.

Beberapa peneliti merekomendasikan studi lebih lanjut pada kedua obat ini karena ketidakpastian tentang efeknya di luar adanya sedikit penurunan waktu sakit. Beberapa studi telah menyarankan bahwa obat-obat ini juga dapat membantu mengurangi keparahan komplikasi. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit masih merekomendasikan penggunaannya.

Sebuah kekhawatiran tambahan adalah bahwa beberapa strain influenza telah kebal terhadap oseltamivir dan amantadine dan rimantadine (Flumadine), yang merupakan obat antivirus yang lebih tua.

Gaya Hidup Dan Pengobatan Rumah
Jika Anda terserang flu, langkah-langkah ini dapat membantu meringankan gejala-gejala Anda :

  • Minum banyak cairan. Pilih air, jus dan sup hangat untuk mencegah dehidrasi. Minum cairan yang cukup sehingga urin Anda bening atau kuning pucat.
  • Istirahat. Tidurlah lebih banyak untuk membantu memerangi infeksi sistem kekebalan tubuh Anda.
  • Cobalah penghilang rasa nyeri. Gunakan pereda nyeri over-the-counter, seperti acetaminophen (Tylenol, dan lain-lain) atau ibuprofen (Advil, Motrin IB, dan lain-lain), untuk memerangi rasa nyeri terkait dengan influenza. Jangan memberikan aspirin untuk anak-anak atau remaja karena risiko sindrom Reye, sebuah penyakit langka, tapi berpotensi fatal.

PENCEGAHAN
Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit sekarang merekomendasikan vaksinasi flu tahunan untuk semua orang Amerika di atas usia 6 bulan.

Vaksin flu musiman setiap tahun mengandung perlindungan dari tiga atau empat virus influenza yang diharapkan menjadi yang paling umum selama musim flu tahun itu. Vaksin ini biasanya tersedia dalam bentuk suntikan atau semprot hidung.

Mengendalikan penyebaran infeksi
Vaksin influenza ini tidak 100 persen efektif, sehingga juga penting untuk mengambil langkah-langkah untuk mengurangi penyebaran infeksi :

  • Cuci tangan Anda. cuci tangan secara menyeluruh dan rutin adalah cara yang efektif untuk mencegah banyak infeksi umum. Atau gunakan pembersih tangan berbasis alkohol jika sabun dan air tidak tersedia.
  • Menutup mulut saat batuk dan bersin. Tutup mulut dan hidung ketika Anda bersin atau batuk. Untuk menghindari kontaminasi tangan, batuk atau bersin ke tisu atau ke dalam lekukan bagian dalam siku Anda.
  • Hindari kerumunan. Flu menyebar dengan mudah di mana pun orang berkumpul – di pusat-pusat perawatan anak, sekolah, gedung perkantoran, auditorium dan transportasi umum. Dengan menghindari orang banyak selama musim puncak flu, Anda dapat mengurangi kesempatan untuk terkena infeksi. Dan, jika Anda sakit, tinggallah di rumah sehingga Anda tidak menularkannya kepada orang lain.